¿Se puede desarrollar una alergia a los cacahuetes

¿Se puede desarrollar una alergia a los cacahuetes

Durante gran parte del siglo 20, la mantequilla de maní y jalea se considera un alimento por excelencia de la infancia. Pero eso fue antes de la aparición de alergias a los cacahuetes, una condición en la que incluso la más mínima exposición al maní puede desencadenar una reacción alérgica catastrófica. Hoy en día, las etiquetas para todo, desde el chocolate hasta la salsa de espagueti debe incluir un aviso si hay alguna posibilidad de que la proteína de maní puede estar presente en el producto – y los alimentos en algunas escuelas, mantequilla de maní y mermelada están prohibidas.

En la alergia de cacahuete, una proteína (o combinación de proteínas), en los cacahuetes activa el sistema inmune para crear un anticuerpo llamado IgE (inmunoglobulina E). A su vez, la IgE desencadena reacciones alérgicas que pueden variar desde urticaria y estornudos a vómitos, diarrea, atragantamiento, arcadas, y en ocasiones anafilaxia, una reacción alérgica grave que puede ser fatal. Mientras que muchos alimentos tienen la capacidad de provocar reacciones alérgicas, cacahuetes son especialmente problemáticos: No sólo sus síntomas tienden a ser más graves que la mayoría de alergias a los alimentos, pero sólo se necesita una pequeña cantidad de maní para dar inicio a una reacción. Lo que es más, actualmente no hay cura para la alergia al maní. Una vez que desarrollar una alergia, la única opción de tratamiento es evitar por completo.

Mucho mejor, por supuesto, sería prevenir una alergia al maní se desarrolle en el primer lugar. Es por eso que la Organización Mundial de la Salud, junto con grupos que incluyen Departamento de Salud de Gran Bretaña y la Asociación Americana de Pediatría, solía recomendar no dar alimentos que contienen maní a los niños menores de tres años. La esperanza era que esto evitaría que los sistemas inmunitarios de los niños de volverse sensible – es decir, alérgica – a las proteínas de cacahuete. Pero con poca evidencia para demostrar que este enfoque era eficaz, ya que estas organizaciones han reducido la edad de evitación sugerido que los niños menores de seis meses.

A pesar de los cambios en las pautas oficiales, sin embargo, muchos padres han introducido políticas de tolerancia cero de los suyos. La idea es simple – evitar el maní para evitar una reacción alérgica. Sólo hay un problema: cuando se trata de prevenir una alergia al maní de desarrollo, este enfoque puede ser completamente erróneo.

Eso es lo que la Red de Tolerancia Inmune está tratando de averiguar. Durante los últimos diez a quince años, la tasa de alergias a los cacahuetes en los Estados Unidos y el Reino Unido ha más que duplicado. Por lo menos, esto le dice a los investigadores que la estrategia de evitación no parece estar funcionando – y han comenzado a investigar si la evitación podría ser en sí mismo una parte del problema. Tal vez la exposición temprana a los cacahuetes en realidad ayuda a prevenir una alergia al maní se desarrolle más tarde en la vida, de la misma manera que crecer con un perro o un gato parece inducir la tolerancia a veces a su caspa?

Para probar esta hipótesis, el LEAP tiene estudio incluyó a 640 niños de alto riesgo, todos reclutados en el estudio cuando tenían entre cuatro y once meses de edad. Lo que califica como un niño de alto riesgo? Investigaciones anteriores han demostrado que los niños que desarrollan una alergia a los huevos o un antiguo caso de eczema severo tienen una probabilidad aproximadamente el 20 por ciento de desarrollar una alergia al maní más adelante – y que, por otro lado, un 90 por ciento de los niños con una alergia al maní tiene antecedentes de eccema, una, la inflamación picazón en seco de las capas superiores de la piel.

La falta y su equipo han dividido a los participantes en el estudio LEAP en dos grupos al azar: los niños de un grupo a evitar los alimentos que contienen maní hasta la edad de cinco años, y los de la otra se les da un alimento que contiene cacahuetes al menos tres veces a la semana (en total unos 20 gramos de maní toda una semana). En el camino, los niños reciben todas las pruebas de alergia, asesoramiento dietético y los exámenes físicos y proporcionarán muestras de sangre que ayudarán a los investigadores a entender las diferencias en la forma en que el sistema inmunológico de cada grupo se desarrollan. Cuando los niños son cinco años de edad, se someterá a un estudio doble ciego, controlado con placebo “desafío de cacahuete” en el que van a ser alimentados con cantidades gradualmente crecientes de proteína de maní, bajo supervisión médica, para ver si han desarrollado una alergia al maní .

La diferencia entre los dos grupos se puede utilizar para determinar que, si cualquiera, enfoque funciona mejor. Lo que es más, las muestras de sangre recogidas con anterioridad con cada grupo permitirá a los investigadores estudiar cómo, exactamente, el sistema inmunológico desarrolla una alergia hacia – o tolerancia de – proteína de maní, información que posiblemente podría conducir a un tratamiento o vacuna.

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